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新赛季提前开启?湖人成功卫冕悬了,他们究竟要面对哪些考验

2020-10-24 10:02湖人波普

关于新赛季NBA何时开启,近些天存在多个不同说法。北京时间10月24日,此事终于有了一个比较明确的说法。据知情人透露,NBA联盟办公室已通知董事会,2020-21赛季计划在当地时间12月22日(北京时间12月23日),也就是圣诞节前三天开始,并将把常规赛场次缩减到72场。

这个消息一出,刚刚夺冠还处于庆祝模式的湖人恐怕开心不起来。倘若按照这个方案,湖人新赛季将面对更多考验,从休赛期补强到年轻球员练级到球队核心拼图的体力恢复和储备,湖人都会受到巨大影响,这给他们的卫冕之路设置了更多障碍。

时间仓促,湖人咋补强?

新的赛程计划打了湖人一个措手不及,按照之前的说法,新赛季不会早于2021年1月份,甚至可能要到1月底才开始,自由市场会在2020年12月1日前后开启。按照这个计划,不久前才刚结束冠军征程的湖人有充足时间考虑如何在休赛期补强。但现在,如果新赛季开启的时间提前,自由市场开放的日期肯定也会提前很多,留给湖人制定计划、引援的时间少了很多,一切都要在仓促中进行。

冠军球队夺冠后很少会对阵容进行大手术,湖人的麻烦在于,他们今夏有多人要么合同到期,要么有合同选项,要么是新秀合同内有资格提前续约。凯尔-库兹马的续约事宜可以暂缓,等到明年休赛期再谈,但自由球员的续约事宜却不能耽误。

安东尼-戴维斯必然会跳出合同成为自由球员,他大概率会跟湖人续约,仅有的悬念在于他究竟会签1+1合同还是2+1合同。在戴维斯的续约问题上,湖人不需要担忧,下赛季他们依然能保持勒布朗-詹姆斯、戴维斯的超级组合。

湖人需要担忧的是夺冠拼图的去留问题,波普有权跳出合同成为自由球员,因为季后赛打出了出色表现,波普身价暴涨,他下一份合同的年薪必然超过1000万美元。其他争冠球队没有空间给波普大合同,但老鹰、尼克斯等弱旅却有充足空间给波普超过1500万美元的年薪,波普不是没可能被挖走。湖人的优势在于,他们拥有波普的伯德条款,而且波普在里奇-保罗旗下,最终波普可能会在涨薪但涨薪幅度没那么夸张的基础上留队。

艾弗里-布拉德利、贾维尔-麦基也有球员选项,可以跳出合同离队。考虑到布拉德利复赛没打湖人也没受什么影响,麦基季后赛的作用远不如德怀特-霍华德,他们两人若离开,湖人不会难受。

但若朗多、霍华德、马基夫-莫里斯离开,湖人就难受了。朗多季后赛是湖人第二阵容的核心,霍华德在应付约基奇这样的传统内线时仍有巨大价值,大莫里斯出任小球中锋表现出色,快船、勇士等对手球队都在等着挖角湖人。在市面上,第二阵容持球手、防守型中锋、有三分能力的小球中锋都是稀缺品,如果他们离开,湖人很难找到好的替代品。

湖人手里有一个930万美元的中产特例以及360万美元的双年特例,在如此短时间里要决定如何使用这两个价值巨大的特例,这对于湖人管理层是考验。他们究竟该拆分特例挽留上赛季的夺冠功臣还是拿来引进自由球员,这是艰难的抉择。

理论上,只要上赛季没有缴纳奢侈税的湖人舍得砸钱,不惧奢侈税,他们能留住队里的夺冠功臣,最大限度保持阵容的完整性。但在各队纷纷补强的背景下,湖人只是保留阵容的完整性并不足以令他们跟各路豪强的比拼中占上风,他们还得想办法升级。

交易是湖人升级阵容的另一个途径,他们休赛期有机会换来第三巨头,比如克里斯-保罗。但这种方案风险很大,这会令湖人的阵容出现巨大变化,交易后他们恐怕只剩奢侈税中产特例以及一堆老将底薪可以用,其他位置的深度会受到影响。而且新方案下时间紧迫,湖人能否完成这种大交易都是未知数。

休息不够,老詹怎么办?

新方案曝光后,ESPN专家伍德雅德认为,这种方案下,湖人和热火这种上赛季一路杀到总决赛的球队受到的影响最大,在经历了高水平的比赛后他们没有足够时间恢复,刚刚打完一个艰苦的赛季,马上又要投入到新赛季的竞争中。

要说湖人和热火球员中谁受到的影响最大,那无疑是即将年满36岁的詹姆斯了。上赛季是詹姆斯生涯最艰难的一个赛季,因为疫情、罢赛等因素,赛季时间跨度太久,詹姆斯在身体、精神上都背负了巨大压力。社会现状使得詹姆斯分心不少,他并不能将全部注意力都集中到篮球上。

本来休赛期是詹姆斯休养生息的时间,但如果新赛季提前开打,詹姆斯的身体、心理能否完全恢复,这成了未知数。詹姆斯已经不再年轻,哪怕他一年要在身体保养上耗费百万美元,有些自然规律不是科技能改变的,他的身体机能下滑、恢复速度变慢是不可逆的。

不只是詹姆斯,戴维斯、丹尼-格林总决赛也都是带伤出战,戴维斯倒是还年轻,但格林已经33岁了。詹姆斯的腹股沟、戴维斯的脚后跟、格林的臀部和跟腱都需要时间休养,若新赛季开赛日期提前,训练营、季前赛的时间提前,他们能否在短时间内把伤病隐患消除?这成了变数。

大多数时候,我们所注意的只是球员们的身体,很少有人去关心球员们的心理状态。在经历了复赛的气泡模式后,很多球员的心理需要调节,这都需要时间。这个时候,大多数球员会有厌战、抵触比赛的情绪,尤其是湖人这种一路走到最终决战的球队。如果赛程提前,湖人能否调节好心理状态,这甚至可能比身体状态的调整更加重要。

湖人的心理调节也关系到他们对卫冕的渴望,在历史上有不少球队夺冠后失去野心、动力,想要长时间保持对冠军的饥饿感难度很高。在这个休息时间缩短的短暂休赛期,要想调整好心理,继续保持对总冠军的渴望,湖人面对的考验升级。

赛程若提前对湖人还有一个巨大影响,就是年轻人的练级。停摆四个多月复赛后,部分年轻球员的表现有了巨大提升,像泰勒-希罗、贾马尔-穆雷、沃伦等,他们都是利用漫长停摆期进行了大量苦练,升级了实力。湖人非常需要卡鲁索、库兹马、塔伦-霍顿-塔克这些年轻球员升级,完成内部挖掘。休赛期的缩短不利于湖人年轻球员练级,他们可以用来提升实力进行专项打磨的时间少了很多。

赛制缩短,对湖人是喜是忧?

按照最新的计划,新赛季常规赛会打72场比赛,而不是像往年那样打82场比赛。另外,联盟希望能够恢复主客场制度,而不是像之前复赛那样集中到一个地方比赛。对湖人而言,这个方案有喜有忧。

必须承认,在刚刚过去的史无前例的赛季中,湖人是受益的一方。停摆四个多月、集中到奥兰多打复赛不需要长途跋涉,这对于本赛季平均年龄联盟最大的湖人而言好处很多,他们利用停摆的机会恢复了体能,集中到奥兰多打比赛对湖人老将们的体能考验降低,也减少了伤病的出现。

如果新赛季恢复主客场制度,湖人阵容的年龄结构没有太大变化,依然老将众多,这对于他们的体能考验很大。湖人需要一整个赛季合理分配体能,警惕伤病的出现。上赛季湖人始终拒绝主动轮休,但下赛季他们无法继续“任性”了,尤其是詹姆斯。历史无数次证明,最终的冠军队未必是实力最强的,但一定是最健康的。

若是休赛期湖人的阵容有很大变化,常规赛赛程缩短对于湖人来说不算好事,他们需要时间重新磨合建立化学反应。若赛季中期湖人交易或捡漏签约,他们需要更多时间来磨合。

不过,常规赛赛程缩短对于湖人这种老将多的球队而言是好消息。算上上赛季,最近三次常规赛赛程缩水,最终夺冠的都是老将众多的球队。上赛季的湖人有8人年过而立,球队核心詹姆斯年龄最大。2012年的热火有6人年过而立,其中包括德韦恩-韦德、肖恩-巴蒂尔这些主力。1999年的马刺有多达9人年过而立,球队前6号得分手中,只有蒂姆-邓肯没有到30岁。

常规赛赛程缩短对于这些经验丰富、老将众多的球队而言是利好,相较那些年轻球队,他们更懂得如何将油储备到关键的季后赛再使用,他们更懂得如何以一种平稳的节奏打完常规赛,保持健康。

结语

实际上,湖人现在所面对的问题也是很多球队要面对的,只不过他们的情况更复杂一些。无论新赛季何时开启,湖人都得按部就班一步步走。摆在湖人面前的第一个关卡是11月19日的选秀大会,这将是他们休赛期运作、新赛季卫冕之路的起点。