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没枪没炮?热火造出最强平民军团 去年乐透今年争冠如何做到

2020-09-28 11:22热火

时隔6年,热火回到了总决赛的舞台。同2014年那支拥有超级三巨头的热火相比,今年热火的阵容显得无比寒碜,他们是名副其实的“平民军团”,这支球队的领袖只是一个30号秀,他们的主力球员中有诸多的二轮秀甚至落选秀。然而,这支平民军团却完成逆袭,杀入了总决赛。

再大胆的预言家恐怕也想不到热火能杀入总决赛,毕竟去年他们还只是一支乐透队,队里垃圾合同一大堆,没有薪金空间,没有高选秀顺位,既没枪也没炮。可凭着“神算子”帕特-莱利创造性的运作、球探和管理层挖掘落选秀的能力以及教练组超强的人才培养能力,热火完成了光速建队,只用一年便从乐透队变成了争冠强队。

没薪金空间?看莱利如何变戏法

东部决赛第六场,热火击败凯尔特人带着4-2的大比分重返总决赛。镜头给到高层看台的莱利,他的脸上微微露出一丝笑容。看着这支自己一手打造的平民军团,莱利必定骄傲万分。

但将时间轴拉回到2019年夏天,莱利面对的却是一个他自己一手造成的烂摊子。

当时,训练营因为体型超标被热火封杀的詹姆斯-约翰逊要领走1534万美元,场外惹是生非的迪昂-维特斯要领走1210万美元,凯里-奥利尼克要领走1167万美元,这3人合计要领走接近4000万美元。而且,他们本身没有太大交易价值,下赛季却要么拥有球员选项,要么还有保障合同,要继续挤占热火的薪金空间。

那几年,莱利开出了太多垃圾合同,他将太多钱花在了角色球员身上。给了约翰逊4年6000万美元,给了维特斯4年5200万美元,给了奥利尼克4年5000万美元。包括2016年夏天,莱利给了怀特塞德4年接近一亿美元的合同,莱利这些签约饱受诟病。

“责任在我,”莱利承认说,“你可以将责任全部归在我身上,因为我是那个在2017年夏天给维特斯和约翰逊合同的人,当时我不希望他们两个前往其他球队,我们觉得放他们走人会是更糟糕的方案。”

莱利的盲目投资导致热火在2019年夏天根本没有薪金空间,虽然科怀-莱昂纳德、吉米-巴特勒等人都成为了自由球员,但热火无法用薪金空间直接签下他们。这时候,莱利展现了自己的创造性。

2019年自由市场一开放,斯波尔斯特拉、莱利和热火管理层其他成员便将跟巴特勒会面列为优先选项,他们游说巴特勒希望巴特勒能加盟,因为他们相信,巴特勒的性格、球风与热火文化完美契合。在说服巴特勒后,莱利采取了先签后换的方式用一笔多方交易成功换来了巴特勒,并给了他四年顶薪合同。

莱利这一手操作令全联盟震惊。在莱利眼中,只有机遇,不存在障碍。

“千万别下任何结论,说什么我们会被某些合同给锁死,”莱利说,“那是很愚蠢的想法,并不存在任何障碍,存在的只有机会而已。”

换来巴特勒令热火拥有了球队领军,但同时,先签后换也令热火触发了硬工资帽,这意味着热火赛季中期很难进行运作。可交易截止日前,莱利又完成了令联盟侧目的大交易,他在没有触发硬工资帽的前提下引进了安德烈-伊戈达拉、克劳德、所罗门-希尔三个锋线悍将,克劳德现在是热火首发,伊戈达拉是球队替补席上不可或缺的一员。如果不是还想为2021年夏天腾出薪金空间,不愿意提前给加里纳利续约合同,热火本来还有机会在那笔交易中得到加里纳利。

事实上,莱利这笔交易遭到了很多质疑,伊戈达拉年事已高状态下滑,而且他的膝盖也有问题。克劳德号称3+D型球员,但他的三分不准,防守不稳。结果,克劳德在热火突然成了顶级3+D型球员,三分产量高而且准,第二轮封死了阿德托昆博。伊戈达拉今天替补登场三分球4投全中砍下15分,在场正负值+20分。

“你必须得冒一些风险,”莱利说,“如果你不冒险,你永远不知道你的操作能否奏效,但我们渴望赢球。”

没天才新星?看热火怎么挖掘落选秀

同凯尔特人相比,热火在天赋上差了一大截,凯尔特人阵中满是高顺位球员,而热火却有一群低顺位秀甚至落选秀打主力。这几年,热火挖掘落选秀的能力尤其令人惊叹,今天三分7投5中拿下15分的邓肯-罗宾逊就是热火挖出的落选秀。

马刺夺冠功臣布鲁斯-鲍文是热火挖出的落选秀,2012年热火夺冠时队里有哈斯勒姆和乔尔-安东尼两个落选秀。近些年,热火挖出了泰勒-约翰逊、罗德尼-麦格鲁德。本赛季,热火常规赛主要轮换阵容中有4个落选秀,分别是肯德里克-纳恩、邓肯-罗宾逊、德里克-琼斯和克里斯-席尔瓦,这其中除了罗宾逊,纳恩也打过很多场首发。

“他们每个人背后都有故事,”担任热火球探部门总监多年的卡莫勒说,“我们很幸运能在最近三四年得到一个我们所喜欢的落选秀,部分原因在于,我觉得相对于其他多数球队,我们可能花了更多时间在那些我称之为‘61号秀’的球员身上。因为多数球队拥有两个选秀权,他们会花大量时间去考察那些顺位在40-50顺位的球员身上。有些年份我们没有选秀权可用,自从我来到热火后,我们一直在努力找到最好的落选秀,我觉得这给了我们一点优势。人们问我为何能挖出这么多落选秀,我觉得我们就是花了更多时间去了解这些球员。”

在NBA,球探、教练组考察球员会将大量精力放到球员的静态天赋上,比如跑跳能力,身高臂展,这些都是可以数字化的指标,大多数球队会优先选择那些天赋高的球员。但是,有些球员虽然并不符合NBA常规赛的天赋评价标准,可这不代表他们没实力。比如约基奇,他又胖又慢,只是因为运动能力匮乏就落到了第二轮才被选中。比如邓肯-罗宾逊,他是个运动能力很差的白人球员,结果落选。

至于纳恩,他当初落选是因为场外的打人官司导致其名声受损,很多球队对他望而却步,他被视作不好管理的刺头球员。

但是热火考察球员不在乎这些,他们更关心的是球员的特点。罗宾逊和纳恩投射能力强,德里克-琼斯防守能力强,他们都有自己的特点,也适合热火的球队文化,这就够了。

本赛季热火能够在薪金空间匮乏的情况下打出出色表现,纳恩、琼斯、罗宾逊这种性价比极高的落选秀是一大原因,热火四个落选秀一共才领走500万美元。现在的热火跟去年的猛龙实在太像了,去年猛龙阵中有范弗利特这种落选秀扮演夺冠功臣。

猛龙主帅纳斯之前就称赞热火说:“热火用这些落选秀球员所书写的是一个很棒的故事,人才库正变得越来越深厚。”

歪瓜裂枣多?看热火如何培养球员

“文化”这个词在NBA已经被丢弃到垃圾桶,但热火文化是真实存在的,已经经受过考验。就像巴特勒说的:“你听说过文化这玩意,但是当你真正深入进来去感受,你会爱上,因为这种文化不适用于每个人。”

魔鬼训练只是热火文化的一个标志,热火文化真正的体现实际上就是巴特勒、德韦恩-韦德、阿隆佐-莫宁身上那种品质,他们都拥有每天变得更好的心态、身体上的韧性以及无论环境如何都要更加努力的DNA。热火的幸运在于,他们拥有一群负荷球队文化的球员,并最终将他们培养成才。

去年夏天,33岁的德拉季奇看上去已经接近退役,膝盖的疼痛令他苦不堪言,热火甚至一度将他摆上货架,他险些被送到达拉斯。

赛季中期,克劳德看上去已经要面临失业,他在灰熊投出了生涯最低的29.3%的三分命中率,整体投篮命中率只有36.8%。

但本赛季,热火的魔鬼训练非但没有废掉德拉季奇的膝盖,反而令他保持了极为出色的身体和竞技状态,他在季后赛的表现不亚于巴特勒和阿德巴约。克劳德加盟热火后重塑体型,竞技状态迅速提升,常规赛20场比赛三分命中率高达44.5%,季后赛场均拿下12.6分,三分命中率35%,场均投中接近3个三分。本赛季,两位老将都迎来了新生。

热火的人才培养能力最主要体现在泰勒-希罗和阿德巴约身上,上赛季阿德巴约场均只得到8.9分、7.3个篮板、2.2次助攻,但本赛季阿德巴约场均轰下15.9分外加10.2个篮板、5.1次助攻,生涯首次进入全明星赛,他已经是小球时代的完美中锋。很难想象,三年前阿德巴约还只是一个糙哥。

而希罗在大学时期更多是定点射手,他的模板是克雷-汤普森。但热火从未将他单纯定位为定点投手,而是很早就让他练持球进攻。停摆期间,热火教练组要求希罗去看了布拉德利-比尔、麦科勒姆、史蒂夫-纳什等人的录像,他们希望希罗能朝着全能型后卫方向发展。

结果,阿德巴约在季后赛证明了自己的价值,东部决赛第六场他拿下32分、14篮板、5助攻。而希罗这一轮系列赛展示了出色的持球进攻能力,多次用持球进攻的方式把球送进篮筐。作为一个新秀,他东部决赛第四场狂轰37分,今天又砍下19分、7助攻,关键时刻的大心脏令人惊叹。

热火从来不会给球员预设上限,他们相信每个人都有无限的提升空间,他们也愿意让球员去探索自己身上的无限可能性。对于年轻球员而言,能够在生涯早期加盟热火,这无疑是一种幸运。